2 mars 2014 / 17:04 / dans 4 ans

Un air de dolce vita lors du salon de l'automobile de Genève

Un parfum de dolce vita flottera la semaine prochaine sur le salon de l'automobile de Genève, avec en première mondiale pas moins de quatre petites citadines pour surfer sur le succès de la Fiat 500. /Photo d'archives/REUTERS/Denis Balibouse

PARIS (Reuters) - Un parfum de dolce vita flottera la semaine prochaine sur le salon de l‘automobile de Genève, avec en première mondiale pas moins de quatre petites citadines pour surfer sur le succès de la Fiat 500.

Le marché automobile européen est en convalescence en ce début d‘année 2014 mais plusieurs segments offrent des perspectives prometteuses: les désormais incontournables 4X4 et crossovers, mais aussi les petites voitures à vocation urbaine, créneau un peu oublié dernièrement.

“C‘est le segment de la dolce vita, celui des petites citadines italiennes”, commente François Roudier, porte-parole du Comité des constructeurs français d‘automobiles (CCFA). “On retrouvera cet esprit avec les dernières nouveautés qui seront présentées à Genève, où elles tiendront la vedette: tendance poussée à la personnalisation, avec des couleurs gaies qui tranchent avec le gris habituel.”

Les nouvelles Renault Twingo et Peugeot 108 joueront à fond cette carte en proposant des teintes bicolores, le choix de la couleur des rétroviseurs ou la possibilité d‘ajouter des stickers, afin de répondre à l‘appétit actuel des consommateurs pour une voiture au style unique.

Twingo, 108, mais aussi les nouvelles Citroën C1 et Toyota Aygo auront également en commun une silhouette plus compacte et plus ronde que la génération précédente, à l‘image de l‘actuelle Fiat 500.

Avec son look “rétro”, comme la Mini de BMW, le célèbre ‘pot de yaourt’ de Fiat a même dépassé l‘an dernier en Europe les ventes de la Panda, l‘autre petite voiture du constructeur italien.

Les Français ont jusqu‘à présent été plus réticents à jouer sur la nostalgie, même si sous certains angles la nouvelle Twingo fait un clin d‘oeil à la Renault 5.

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Les petites citadines représentaient l‘an dernier moins de 10% du marché européen, mais le segment a bondi ces cinq dernières années grâce à la Fiat 500 et aux primes à la casse, particulièrement intéressantes pour des voitures dont le prix démarre dans la plus plupart des cas à moins de 10.000 euros.

Autre point commun des quatre nouveautés dévoilées à Genève, elles sont toutes conçues sur des plates-formes partagées et assemblées en Europe de l‘Est.

Pour réduire les coûts et rester compétitif sur un segment ultraconcurrentiel, 108, C1 et Aygo sortent de l‘usine tchèque de PSA et Toyota, tandis que la Twingo partage son architecture avec moteur à l‘arrière avec la future Smart du partenaire Daimler, et est fabriquée en Slovénie.

“C‘est un segment très européen, mais qui demeure très important, les mini-citadines répondent aux besoins d‘une partie non négligeable de la clientèle”, souligne Flavien Neuvy, directeur de l‘Observatoire Cetelem de l‘automobile. “Ce sont des voitures qui ne sont pas très chères, qui ne consomment pas beaucoup, donc un segment stratégique pour les constructeurs généralistes, et beaucoup de modèles importants arrivaient en fin de vie.”

Comme Fiat, dont la nouvelle 500 débute 2.000 euros plus cher que la Panda, les constructeurs espèrent faire monter en gamme leurs nouvelles petites voitures. En proposant notamment une batterie de fonctions jusqu‘à présent réservée aux voitures plus grandes: radar de recul, démarrage sans clé, allumage automatique des feux et équipement multimédia.

Peugeot a ainsi réservé à sa 108 son nouveau système “mirror screen”, qui permet de télécharger sur la tablette du véhicule l‘interface de son téléphone portable afin de retrouver le même univers, même au volant.

“Après avoir intégré les autres segments, les nouvelles technologies continuent de se démocratiser”, observe François Roudier. “Maintenant, c‘est au tour de la citadine abordable d‘être bardée des options les plus modernes.”

Après deux journées presse mardi et mercredi, le 84e salon de Genève ouvrira ses portes au public du 6 au 16 mars.

Parmi les autres nouveautés très attendues, Peugeot présentera un break 308 aux lignes très germaniques, Mercedes un monospace Classe V et Lamborghini son dernier bolide, Huracan. Avec sous le capot 610 chevaux, soit l‘équivalent de neuf Twingo.

Edité par Dominique Rodriguez

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